Изобретатель бронежилета, или легендарный уроженец Львовщины

Его называли «польским Эдисоном» или «Леонардо да Винчи из Галиции». Ян Щепаник из Львовщины – создатель многих важных для человечества изобретений, среди которых и бронежилет. Он стал знаменитостью, которую мир по-настоящему оценил только много лет спустя после его смерти, пишет lvivski.info.

От учительства к изобретению ткацкого станка

Изобретатель родился 13 июня 1872 года в селе Рудники (пригород города Мостиска). В детстве маленький Ян нередко бывал в мастерской химика Игнатия Лукасевича – изобретателя керосиновой лампы. После окончания начальной школы и гимназии Ян поступил в педагогический институт в Кракове.

В Польше до 1896 года работал учителем физики в небольших селах и городках. Во многих источниках можно найти воспоминания о том, что у него был оригинальный метод ведения уроков, на которых он проводил много экспериментов. А еще он всегда носил с собой блокнот, чтобы записывать идеи.

Первым значимым достижением Щепаника была система автоматического ткачества. Преподавая, он неоднократно видел ткацкие станки в домах собственных учеников. Однако его конструкция была значительно более высокого уровня. Ткацкий станок он усовершенствовал настолько, что благодаря специальным картам с перфорацией можно было за несколько часов соткать гобелен с цветным рисунком. Раньше это занимало дни, а то и недели.

Ткацкий станок Щепаника. Фото: Википедия

Именно этот ткацкий станок принес изобретателю славу и деньги. Гобеленами восхищался император Австро-Венгрии. В награду за изобретение он освободил Щепаника от военной службы.

Телектроскоп, телефот, фотоскульптор

В 25-летнем возрасте Ян Щепаник запатентовал сперва в Великобритании, а затем в США телектроскоп – камеру, воспроизводящую изображение и звук на расстоянии с помощью электричества. Телектроскоп можно назвать прообразом цветного телевидения.

Возможности телектроскопа изобретатель продемонстрировал в Вене. Мировое сообщество было поражено, однако тогда еще телевещания не было, поэтому коммерчески изобретение применить не смогли.

Впечатленный талантом Яна американский писатель Марк Твен во время визита в Европу посетил специально Вену, чтобы встретиться с изобретателем. Чуть позже Марк Твен написал о нем в одном из своих рассказов, где назвал Щепаника «польским Эдисоном».

В 1900 году Щепаник представил на выставке в Париже несколько усовершенствованное устройство для передачи изображения – телефот.

Еще одно достижение Яна – фотоскульптор – устройство для копирования трехмерного изображения модели любого объекта. Устройство переносило контуры предметов на материал, с которым работал художник, с помощью комбинации зеркал. Это прообраз 3D-принтера.

Демонстрация бронежилета

На поле боя исконно использовали кирасы или аналогичные доспехи для защиты воинов. Однако такая защита была очень громоздкой и усложняла передвижение пехотинца, замедляя его движения. Наиболее защищенные доспехи имели командиры высшего уровня, ведь их задача – управлять, а гибель от случайной пули или стрелы часто приводила к поражению всего войска.

Опасались за свою жизнь и власть имущие, ведь они правили пожизненно, так что было много желающих покончить с ними. К тому же, в конце XIX – начале XX веков в Европе и Северной Америке началась волна политических покушений. Убивали королей, губернаторов, царей, президентов… Тогда и возникла потребность в новых доспехах, которые могли бы защитить основные жизненные органы, сохраняя при этом вид торжественного наряда.

В мае 1897 года Казимеж Жеглен из Тернополя поручил предприятию Щепаника разработать технологию машинного ткачества бронежилета. Польский историк Славомир Лотыш писал в своей публикации, что Ян значительно улучшил структуру пуленепробиваемой шелковой ткани, в которую были вплетены тонкие стальные пластины. Благодаря выпуклой технике ковроткачества и своим ткацким машинам он получил материал более высокого качества, чем Жеглен, ткавший материал вручную. Жеглен, к слову, запатентовал свое изобретение еще в 1896 году.

Изобретатели не могли поделить первенство, впоследствии Жеглен уехал в США, а оставшийся в Европе Щепаник стал известен как изобретатель бронежилета.

Бронежилет Щепаника. Фото: Википедия

Интересно, что изобретенный бронежилет спас жизнь королю Испании Альфонсу XIII, на которого было совершено покушение. За это король наградил Яна званием кавалера Ордена Изабеллы Католички. Николай II хотел также наградить изобретателя орденом Святой Анны за доработку парадных императорских доспехов, однако Щепаник через патриотические соображения отказался от награды государства-противника, согласился взять в подарок только золотые часы с бриллиантами.

Испытание бронежилета, 1923. Фото: wynalazki.andrej.edu.pl

Бронежилеты начали активно продаваться, благодаря чему Щепаник смог заработать деньги на создание первого электрического пулемета в мире.

Другие достижения

Щепаник стал одним из немногих изобретателей, которые сконструировали устройство, что использовало для связи электромагнитные волны. Хотя самым предприимчивым оказался итальянец Маркони, он и считается изобретателем беспроводного телеграфа. За это Маркони получил даже Нобелевскую премию в области физики.

Ян Щепаник любил все, что касалось цветной фотографии и цветных и звуковых фильмов. На изобретении телектроскопа, телефота и фотоскульптора он не остановился. Со временем сконструировал 3 модели кинокамер и проекторов для фотографии в цвете, фотоаппарат с проектором цветных фотографий, а еще способ записывать звук на кинопленку.

Кинематографические эксперименты Щепаника стали сенсацией, а иногда даже повергли в шок: в 1925 году Щепаник снял хирургическую операцию на ленту. Фильм был цветным, цветопередача была настолько точной, что люди в зале буквально теряли сознание от увиденного. Схожий эффект имел фильм, снятый на Альпийских перевалах. Изображение было удивительно реалистичным, у зрителей во время просмотра возникало даже некоторое мистическое чувство.

Одержим изобретениями и несправедливо забыт

Ян был откровенным перфекционистом и стал жертвой своего тяготения к совершенству. Цветные пленки и специальные камеры были довольно сложными, а значит, и дорогими. Они не смогли конкурировать с системами цветопередачи, которые уже существовали к тому времени, например, известный «Техниколор». И несмотря на то, что система передачи и воспроизведения цвета, которую изобрел Щепаник, была в разы лучше и эффективнее, «Техниколор» выигрывал из-за доступности цены.

Мастерская Щепаника. Фото: Википедия

Еще некоторые изобретения просто остались чудесами: они слишком опережали свое время, а потому не имели практического применения. Таков был не только телектроскоп, опередивший появление телевидения, но и метод малоформатной (24 x 36 мм) цветной фотопленки. Известные фирмы Kodak и Aqua начали использовать этот метод только 30 лет спустя после его изобретения.

Щепаник зарегистрировал в пяти странах мира 92 патента, он является автором более 50 изобретений. В последние годы жизни ему не стало средств, дабы закрепить патентные права в каких-нибудь еще странах, кроме Австрии. Поэтому, при жизни исследователь был несправедливо забыт, многие его работы потом просто скопировали и начали использовать под другими названиями в Великобритании, Франции и США. По достоинству оценили вклад изобретателя в науку только после его смерти.

Умер Ян Щепаник 18 апреля 1926 года в возрасте 53 лет от рака печени в польском городе Тарнов. После смерти было найдено несколько его записей, из которых стало понятно, что изобретатель интересовался также подлодками, дирижаблями, а еще самолетами с движущимися крыльями. Многие другие технические записи и устройства уничтожили немцы во время оккупации, а то, что смогли спасти, сгорело из-за Варшавского восстания. А значит, мир многое потерял…

«У меня нет дома»: творчество львовской группы «Один в каное»

Необычная львовская группа “Один в каное” никогда не пиарится и не тратит времени на рекламу, не нуждается в продюсерах или менеджерах, однако имеет достаточно...

Кондитерская империя Гефлингера

Многие львовяне, услышав о развитии кондитерского производства во Львове, ассоциируют это дело с деятельностью фабрики “Свиточ”. В тени остается известное предприятие Гефлингера, на котором...
.,.,.,.